단풍처럼 아름다운 선거
2014/11/07 19:54 입력
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탄천의 아름다운 단풍을 바라보고 있으면 조화의 아름다움이 무엇인가를 느끼게 된다. 나뭇잎과 나뭇가지와 하늘과 땅의 다양한 색상이 어우러져 저마다 자신의 색깔을 자랑하면서도 함께 어울려 더욱 아름다운 풍경을 연출하는 것이다.
 
선거도 단풍 같은 것이 아닐까? 저마다 다른 자신의 정책과 주장을 펼치는 후보자들과 그들을 공정히 평가하여 선택하는 유권자들이 함께 어우러질 때 아름다운 선거가 완성되니 말이다. 
 
내년 3월 11일은 제1회 전국동시조합장선거가 실시된다. 전국의 농협·수협·산림조합이 동시에 같은 날 조합장을 선출하는 선거이다. 그동안은 각각의 조합장의 임기만료일에 맞춰 실시되던 선거인데 공직선거처럼 같은 날에 실시하게 된 것이다. 조합장 선거는 농촌·어촌·산촌 지역경제의 장을 뽑는 선거로 지역민들의 관심과 참여도가 공직선거에 비해 높은 편이다.
 
역설적으로 지역민들의 높은 관심으로 인해 선거가 지나치게 과열되어 고소·고발이 난무하고, 선거인수가 공직선거에 비해 상대적으로 적기 때문에 후보자들이 돈으로 표를 사는 금권선거의 유혹을 뿌리치지 못하여 지역 전체가 쑥대밭이 되기도 하였다.
 
선거관리위원회가 조합장선거를 의무위탁 관리한 2005년부터 2014년까지 위반행위 건수가 1,400여건에 달하고 그중 약 40%가 금품·음식물제공 관련 위법행위라는 사실이 조합선거의 현실을 단적으로 보여준다. 합리적인 조합운영으로 조합원의 이익을 창출해야 할 조합장 후보자들이 개인돈을 써서 당선된다면 조합원들만을 위해 일할 수 있을까?
 
아마도 자신의 빈 곳간을 채우기 바쁠 것이다. 또한 그러한 위법행위로 만약 당선이 됐다하더라도 반드시 적발되어 당선무효형을 피할 수 없을 것이므로 재·보궐 선거에 드는 비용은 고스란히 조합원들의 손해로 돌아가는 것이다.
 
이제는 ‘조합선거=돈선거’라는 오명을 벗고 조합원들의 이익을 위해 성실히 일할 수 있는 지역경제의 장을 뽑는 진정한 의미의 지역축제로 거듭나야 할 것이다.
 
내년 3월 11일에는 탄천의 단풍처럼 조화롭고 아름다운 ‘제1회 전국동시조합장선거’가 치러지기를 기대해 본다.  
 
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성남시분당구선거관리위원회
홍보담당 남지영
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