‘청춘’이 있고 ‘젊음’이 있기에 불가능은 없다!
2015/08/03 15:27 입력
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청춘을 대변하는 단어로는 ‘젊음’과 ‘열정’, ‘도전’ 등이 있다. 우리 사회는 그들의 패기를 표현하는 방식으로 스펙을 요구하고, ‘열정페이’라는 신조어가 말해주듯 그들의 희생을 강요하기도 한다. 그들의 아픔을 ‘청춘’이라는 단어를 통해 당연하다는 듯이 인식하게 만들며, 기다렸다는 듯이 청춘의 ‘열정’을 일방적으로 몰아세우기도 한다.
그러나 청춘의 힘이 ‘스펙’으로만 대변되어야 할까? 대학생들의 설문조사에서, 졸업 전 꼭 한번 해보고 싶은 것 중 하나는 그들의 인내와 한계를 경험해보는 ‘국토대장정’이다. ‘박카스 대학생 국토대장정’이나 ‘YGK 국토대장정’ 등 여러 단체와 기업들이 국토대장정 프로젝트를 수년 간 진행해 왔다. 편안함에 안주해 살아온 이들에게 국토대장정은 ‘기회가 되면 하고 싶은 도전’으로 인식되고 있다. 물집이 생기고, 발이 붓거나 발바닥이 벗겨지는 경우가 발생하기도 하고 심지어 극한의 고통을 겪음으로 인해 자신의 한계를 넘어서야 하는 상황이 발생하기도 한다. 그러나 국토대장정은 그들에게 편안함을 제공하지 않는다. 차라리 그들에게 스스로 일어서는 법을 알려주려 한다. 완주하지 못한 자들에게는 실패와 좌절 그리고 재도전의 오기를, 완주한 이들에게는 성공과 성취감이라는 감동을 전해준다.
기업이나 단체만 국토대장정을 진행하는 것은 아니다. 성남시 청년들을 위해 성장하고 있는 ‘시대복지공감’은 올해 광복 70주년을 맞아 성남시 후원으로 역사적으로 가치가 높은 우리의 영토 중 하나인 독도를 방문하는 ‘광복 70주년 성남사랑 독도사랑 대장정’을 7월 17일부터 26일까지 진행했다. 70여 명의 청년들이 성남시청에서 출발해 문막, 원주, 평창, 정선 등을 거쳐 동해 묵호항까지 걸었으며, 이후 배를 타고 울릉도와 독도로 이동했다. 하루에 약 30km를 걷는 강행군을 매일 진행해야 하는 힘든 일정임에도 스태프를 비롯한 70여 명의 참가자들은 발가락과 발등에 물집이 잡히고 발바닥이 벗겨지는 듯한 고통을 감내하면서까지 포기하지 않고 열심히 걷고 또 걸었다. 국토의 정취를 느끼고 극한 환경을 경험하기 위해 휴대폰 등 개인물품을 반납하고 식량을 배정받아 스스로 식사를 해결하며 텐트 생활을 이어갔다.
 
국토대장정은 ‘나를 일깨워준 시간’
필자는 20대와 30대, 8번에 걸쳐 국토대장정을 진행했다. 한번 하기도 힘들었던 국토대장정을 하는 이유는 무엇일까?
국토대장정은 ‘나를 일깨워준 시간’이었다. 2008년 졸업을 앞둔 마지막 여름, 세상에 대한 막연한 두려움만 가득했던 필자에게 국토대장정은 이 모든 인생에 대한 고민을 날려준 시간이었다. 마치 2002년 한일 월드컵이 많은 국민들에게 꿈을 이룰 수 있다는 가능성을 보여준 것처럼 첫 국토대장정은 가능성과 꿈을 이룰 수 있다는 믿음과 자신감을 찾아준 소중한 시간이었다. 그 어떤 말로도 표현할 수 없는, 그 무엇과도 바꿀 수 없는 무한 감동의 순간은 지금까지도 잊을 수가 없다. 나 자신과 세상을 바라보는 시야가 많이 달라졌다. 그때 결심을 했다. 세상에 대한 막연한 두려움으로 힘들어하는 후배들과 청춘들에게도 자신을 느끼게 해주고 싶었다. 매년 여름휴가를 국토대장정에 쏟아내어 그들에게 나의 모습을 보여주고 싶었다.
그러한 감사함으로 국토대장정을 진행해왔지만, 국토대장정은 사람들이 생각하는 것처럼 쉽지만은 않다. 무척 힘들다. 그러나 단순히 힘듦에 머무르는 것이 아니라 성취감, 자신감, 감동은 몇 배 이상으로 다가온다.
 
나가라! 우리에게는 불가능이란 없다.
나는 얘기해주고 싶다. 20대인 당신. 당신에게 주어진 특권을 놓치지 마라. 국토대장정을 포기한다고 인생을 포기하는 것은 아니다. 이것만으로 당신의 인생을 논할 수는 없으니까. 하지만, 국토대장정을 완주한 사람들은 그들의 인생에 있어 고난과 시련을 극복할 수 있는 한 줌의 거름을 얻게 된다. “귀한 자식일수록 여행을 보내라”는 말이 있다. 자신의 가치를 최고로 매길 수 있는 사람이 되길 바란다.
우리 인생에서의 도전이 단순히 국토대장정 하나만이겠는가? 국토대장정 말고도 병영체험, 무전여행 등 우리의 열정과 끈기를 다양하게 시험해보고 도전해볼 수 있는 기회들은 많다.
나가라! 당신은 아직 젊다. 아직 우리에게는 불가능이란 없다. 마땅히 가야할 길에 주저하지 않는 청년이 되길 바란다. 이것이 나의 좌우명이다. 나를 포함한 우리 ‘시대복지공감’은 스스로의 가치를 찾아내기 위해 끊임없이 도전하는 여러분을 응원한다. 스펙으로 전향될 것을 알면서도 도전하는 여러분의 멈출 줄 모르고 지치지 않는 열정에 강한 경의를 표하며, 힘내기를 바란다.
 
 
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조호진 시대복지공감 대표 
 

 
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